Michael Nyman

Michael Nyman

It will be held from 6th December 2012 to 7th January 2013 in Turin(a city I love very much) at the Regional Museum of Natural Sciences “Sublime”, exhibition curated by Myriam Blundell and Domenico De Gaetano that will showcase the works on photography and videos by the celebrated British composer Michael Nyman. The exhibition path is divided in 3 sections which displays 8 tables with multiple photographs, 16 single shootings and 3 wide panels, a selection of videos and a video-installation for 12 monitors including the photographs edited with the music he made. I am very glad to make the composer talk about the multimedia project “Sublime” – launched years ago, created by teaming with the Turin cultural association Volumina by Domenico De Gaetano, which gave rise to a limited edition book embodying the first photos taken  by Michael Nyman – thus here to you, dear FBFers the interview I made with him years ago:

Sublime by Michael Nyman, Volumina Editions

Sublime by Michael Nyman, Volumina Editions

“Sublime”, evokes the atmosphere created by your music, why did you choose that as name of your photo book?

“I am interested that you find the same atmosphere in my photos as you do in my music. I realise that there is the same “aesthetic brain” making photographic and compositional selections, but I am not familiar enough, or confident enough maybe, with the photographic material to make such a connection – apart from, of course, the concept of serial, the sequence and an attitude towards “freezing” time that may be common to both these media. The title -derived, quite simply, from a sequence that I was lucky enough to observe and photograph of a guy, in the promotional panel in a cinema façade, positioning, letter by letter, the word “sublime” in reference to the film “Volver” which was due to open the following day in the cinema. The “sequencing of the sublime” sequence seems to express one of the ideals of my time-based photography more clearly than anything else in the book”.

Sublime by Michael Nyman, Volumina Editions

Sublime by Michael Nyman, Volumina Editions

When did you think to showcase the photographs you made and insert them in the book?

“The taking of photos( and also the shooting of videos, which I have been editing over the last year into a series of art gallery, rather than cinema, exhibits) is a kind of accidental process, I find myself, largely because of my career as concert-performer, in a variety of fascinating locations or rather, in a series of location where it is possible to be fascinated by scenes, objects, people that stimulate me to make photographs. The idea for collecting, assembling the photos in a book came from Domenico De Gaetano and VOLUMINA”.

How had you the idea of inserting in your book a piano key and why, it seems to me like a fetish attitude…closer to the spirit of collector, doesn’t it?

“The piano key was, again, Domenico’s idea and may be fascinating to non-musical people who don’t know how a piano is put together and how much of a fetish object a single piano key can be. Obviously I am a composer/pianist, I have written the music for a film called “The Piano”, there are photographs of pianos in “Sublime” and recordings of piano music on the accompanying CD…”.

Sublime by Michael Nyman, Volumina Editions

Sublime by Michael Nyman, Volumina Editions

That minimalism I found in your music also does it feature in your pictures?

“Yes, in the selection of individual photo-objects and there arrangements in sequences of variants of similar objects”.

A mix of emotions features in your photos as passion, love, life and death, is that your inspiration?

“It’s great for me to have your reactions to these photos. My initial inspiration for taking them is simply curiosity. Not sure there is a conscious “thematic programme” for capturing what parades in front of my eyes/lens”.

Michael Nyman

Michael Nyman

Wagner (editor’s note: 2013 will be the Wagnerian year) asserted the idea of total art work in music that represented the breach of limits between the several arts for making them communicate between themselves under the guide of the music, what do you think about that?

“Music definitely allows itself to predominate, if it is sufficiently high quality!”

Has the music the hegemony in this realm?

“Yes, I will never make/take a visual image that affects people as much as any of my musical images”.

Multimedia is in several realms of arts and is also a contemporary trend, what do you think about that?

“I am now in the fortunate position of being able to create multimedia works entirely out of my own visual and musical creativity,  it’s a great relief not to have continuously rely on other people’s narratives/images/ideas, exclusively, as I did when I was merely a composer of soundtracks. There is a longer answer to this question, it will have to wait”.

“SUBLIME” L’ ARTE DI MICHAEL NYMAN AL MUSEO REGIONALE DI SCIENZE NATURALI DI TORINO 

Michael Nyman

Michael Nyman

Si terrà dal 6 dicembre 2012 al 7 gennaio 2013 a Torino(una città che amo molto) presso il Museo Regionale di Scienze Naturali “Sublime”, mostra curata da Myriam Blundell e Domenico De Gaetano che esporrà le opere su fotografia e video del celebre compositore inglese Michael Nyman. Il percorso espositivo è diviso in 3 sezioni che espongono 8 tavole con fotografie multiple, 16 scatti singoli e 3 ampi pannelli, una selezione di video e una video-installazione per 12 monitor che include le fotografie montate con la musica da lui realizzata. Mi rallegra molto far parlare il compositore del progetto multimediale “Sublime” – lanciato anni fa, creato in collaborazione con l’ associazione cultural di Torino Volumina di Domenico De Gaetano che ha dato vita a un libro in edizione limitata che racchiude le prime foto scattate da Michael Nyman – pertanto ecco a voi, cari FBFers l’ intervista a lui da me realizzata anni fa:

“Sublime” evoca l’ atmosfera creata dalla tua musica, perché hai scelto questo titolo per il tuo libro di fotografia?

“Mi interessa sapere che trovi la stessa atmosfera della mia musica nelle mie fotografie. Mi rendo conto che c’è il medesimo “cervello estetico” che realizza le selezioni di fotografie e composizioni, ma non ho abbastanza familiarità, o probabilmente non sono abbastanza sicuro di realizzare un legame simile con il materiale fotografico – fatta eccezione, naturalmente, per l’ idea della serialità, la sequenza e una attitudine incline a “congelare” il tempo che può essere comune a entrambi questi mezzi di comunicazione. Il titolo deriva, alquanto semplicemente, da una sequenza che sono stato abbastanza fortunato di osservare e fotografare di un ragazzo, nel cartellone pubblicitario della facciata di un cinema che posizionava lettera per lettera la parola “sublime” in riferimento al film “Volver” che doveva  essere proiettato al cinema il giorno successivo. La sequenza del “susseguirsi del sublime” sembra esprimere uno degli ideali della mia fotografia che si basa sul tempo più chiaramente di ogni altra cosa che c’è nel libro”.

Michael Nyman

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Quando hai pensato di esporre le fotografie da te realizzate e inserirle nel libro?

“La realizzazione delle fotografie (ed anche dei video che ho editato più di un anno fa in una serie per mostre in gallerie d’arte e non per il cinema) è una sorta di processo casuale, mi trovo, principalmente in ragione del mio lavoro di concertista, in molteplici luoghi affascinanti o meglio in una serie di luoghi in cui è possibile essere affascinati da scenari, oggetti, persone che mi  spingono a fare fotografie. L’ idea di mettere insieme, assemblare le foto in un libro è venuta a Domenico De Gaetano e VOLUMINA”.

Come e perché hai avuto l’ idea di inserire nel tuo libro una chiave di pianoforte nel libro, mi sembra una attitudine fetish…più vicina allo spirito del collezionista, è così?

“La chiave del pianoforte era ancora un’ altra idea di Domenico e può risultare affascinante per le persone che non sono musicisti e non sanno come è fatto un pianoforte e quanto una singola chiave di pianoforte possa pertanto diventare un oggetto fetish. Ovviamente sono un compositore/pianista, ho scritto le musiche per un film chiamato “Lezioni di piano”, ci sono fotografie di pianoforti in “Sublime” e registrazioni di musiche per pianoforte nel CD che lo accompagna…”.

Michael Nyman

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Quel minimalismo che ho trovato nella tua musica è protagonista anche delle tue fotografie?

“Si, nella selezione delle singole foto di oggetti e nelle composizioni in sequenze delle varianti di oggetti simili”.

Un mix di emozioni è protagonista delle tue foto quali passione, amore, vita e morte, è questa la tua ispirazione?

“È bello per me ricevere le tue reazioni a queste foto. La mia iniziale ispirazione per realizzarle è stata semplicemente la curiosità. Non sono certo che ci sia un “consapevole “programma tematico” per catturare ciò che si presenta di fronte ai miei occhi/ alle mie lenti”.

Michael Nyman

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Wagner (n.d.a.: il 2013 sarà l’ anno wagneriano) ha affermato l’ idea dell’ opera d’arte totale nella musica che rappresentava la rottura dei limiti tra le arti per farle comunicare tra di loro sotto l’ egida della musica, che ne pensi di ciò?

“La musica permette in assoluto a sé stessa di avere il predominio – ove sia sufficientemente di alta qualità!”.

La musica ha l’ egemonia in questo ambito?

“Si, non realizzerò/catturerò una immagine visiva che colpisca così tanto la gente quanto una qualsiasi delle mie immagini musicali”.

La multimedialità esiste in svariati ambiti delle arti ed è anche una tendenza contemporanea, che ne pensi di ciò?

“Adesso mi trovo nella fortunata posizione di poter creare opera multimediali interamente ad opera della mia creatività visiva e musicale, è un grande sollievo non dover continuamente dipendere esclusivamente dalle narrazioni/immagini/idee di altra gente, come ho fatto quanto ero semplicemente un compositore di colonne sonore. Esiste una risposta più ampia a questa domanda, ma dovrà attendere”.

Michael Nyman

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www.volumina.net

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