Anna Porcu

Anna Porcu

Genuineness, passion, creativity, culture of beauty, experimentation, merging antique to modern features in the words, embodied in the following short interview and work by Anna Porcu, bright jewel designer and daughter of renowned Pienza antiquarians, creator of an enchanting collections of jewels featuring the cameo, a timeless fetish which becomes contemporary, successfully making concrete the paradigms that make the made in Italy celebrated: craftsmanship, quality and a smashing design.

Anna Porcu

Anna Porcu

How did it arise your passion for art, antiques and jewelry?

“I am daughter of antique dealers, I always breathed an artistic and creative air, considered by the people from the place I live almost as “bohemian”.

The art, considered in its forms as drawing, photography, dance, fashion, always drew my attention. I always love as a child dressing me up with vintage clothes from Twenties or Thirties, refined by awesome accessories as hats with the veil, spotted patterns and cloche hats, it was one of my favorite hobbies (and it was easy to do, being at home). And how many times I looked around at the “jewels box” of my mother where I saw big art deco brooches, bow shaped rings from Forties, long Sciacca coral (just later I knew it decorated the statues of Madonna from eighteenth century there were in the churches) necklace and antique buckles made of big stresses, the one that shined like the crowns of princesses!

There were cameos, assembled into brooches, I confess I didn’t like them very much, while I recklessly was putting my little hands into that “gold box” I always stung myself, due to a pin with a o Wedgwood light green colored came and an art deco snake shaped pin.

Anna Porcu

Anna Porcu

It was held every first weekend of month the Arezzo big antique market, it was such a feast for me and my brothers! How many findings I did at the bench featuring the American fashion jewelry from Fifties of the German friend, between the paintings of the Florence antique dealer, the Neaples colleague who had the bench crowded of shell cameos showcased along with candelabra and pottery.

Anna Porcu, Caravaggio necklace

Anna Porcu, Caravaggio necklace

I got a degree in Arts history at the Florence University, discussing a final dissertation about the costume and fashion history on the evolution of Gucci bag.

After a six months stage in Milan at the Gucci archive, I attended a Master Course on Cultural Marketing which ended with a stage I did at the New York MFIT (Fashion Institute of Technology Museum). My eyes, my mind, my fantasy enhanced during those months, looking at all that a chest like the fashion museum could offer: the dresses from eighteenth century there were at the conservation department, the cataloguing of photography by the celebrated fashion photographers, the exhibitions of “new talents” coming from the FIT and the energy on the roads of NYC.

Anna Porcu, Caravaggio necklace

Anna Porcu, Caravaggio necklace

Once I came back in Italy I decided to follow the family working path, specializing me on a specific field, the jewelry. Thus it has arisen “Arte e Preziosi”, an antique and design jewelry boutique, placed in the central Renaissance burg, Pienza. After a couple of years I discovered the antique jewelry and design didn’t fit enough on my aspirations, I felt the need of creating by myself, making modern the ancient one and in the end I came to my works”.

A communication/contamination between past and present, is that one of the creative alchemies, made concrete by your work?

“I saw year after years as daughter of antiquarians, scholar in the realm of arts history, owner of a antique jewelry boutique I have seen many times passing under my eyes and hands different kinds of cameos, featuring a good or bad manufacture, made of different materials, all the ones embodied many stories. Engraving with female portraits, Roman silhouettes, mythological scenes, they were frequently cameos from nineteenth century as brooches to wear also as necklaces and rings, it was more rare finding bracelets with cameos.

I always was fascinated by them, but I never was able to wear them airily, sometimes I wore them fastened to the hats like a gentlemen from fifteenth century, but it always comes the time to take the hat off, doesn’ t it?

Anna Porcu

Anna Porcu

Some years ago, an ex- factory of tiles from the early Nineties purchased by my family, become the seat of a new family experiment focused on the design and antiques: the OFFICINE 904, a creative-interactive space headed by my brother Paolo, who is an interior designer and her life companion Silvia, who is a fashion designer. Officine bring in the family bags, design items and above all the scent of leather, research and experimentation.

After a short lapse of time it has arisen my idea of joining the delicacy of cameos to the strength of leather, a leather bracelet could help me to make the cameo wearable.

The bracelet has to have a simple, just male line to contrast with the material of cameo, the refinement and delicacy of its en carving.

I wanted something which had personality, was contemporary and traditional at the same time, wearable by the romantic woman as well as the most eclectic one or fashionable. I wanted they were all unique items.

I spent month to look for the cameos, I wanted they were different in their subjects as well as the materials:  shell (the most known), lava, ivory(vintage), coral, turquoise and amber.

I went to the antique markets, I got in touch with sellers of antique jewelry who work since many years with me and my mother, to look for them, I consulted book and also looked directly for carves as it often happens who carves, has also the original prototypes.

Doing that I also found who have created some hand-made cameos for me by using a sketch, the same ones who cleaned and set in the silver the ancient cameos, evidencing a great ability and care.

Anna Porcu

Anna Porcu

What are the forthcoming projects involving your brand?

 “Making a research on antique jewelry featuring cameo, I discovered some marvelous items where the support was a hair interlaced design, considering that I started thinking about models of necklaces and bracelets featuring cameo of whose base was plaited leather, also with different materials.

Currently I am experimenting a series of necklaces and bracelets, resulting by plaiting between silver and leather chains. I knew the man of my horse-riding teacher, a young horse tamer, were fond for the interlaced design, he plaited leather to decorate his saddles, whips etc. Thus I went to the riding stables, having silver chains, nail clippers and leather ring in the hands and being sat down, we were under a hood shad of whose landscape was the Volterra countryside, we started together to assemble and disassemble. I am very pleased to present, a preview for FBF, these prototypes of necklace!”

OLTRE IL CAMMEO: L’ ELEGANZA DEI GIOIELLI DI ANNA PORCU

Anna Porcu

Anna Porcu

Genuinità, passione, creatività, cultura del bello, sperimentazione fusione di antico e moderno sono i protagonisti delle parole – racchiuse nella breve intervista che segue – e dell’ opera di Anna Porcu, brillante designer di gioielli e figlia di rinomati antiquari di Pienza, creatrice una incantevole collezione di gioielli di cui è protagonista il cammeo, un feticcio senza tempo che diventa contemporaneo, concretizzando felicemente i i paradigmi che rendono celebre il made in Italy: artigianalità, una brillante manifattura, pregio e un formidabile design.

Anna Porcu

Anna Porcu

Come nasce la tua passione per l’ arte, l’ antiquariato e i gioielli?

“Sono figlia di antiquari, da sempre ho respirato un’ atmosfera artistica e creativa in casa, considerata dalle persone del nostro paese quasi “bohèmien”

L’arte intesa in tutte le sue forme quali disegno, fotografia, danza, moda ha sempre attirato la mia attenzione. Amavo da bambina travestirmi con vestiti vintage degli anni Venti o Trenta, corredati da fantastici cappellini con veletta, maculati e cloche era uno dei miei passatempi preferiti (e di facile portata in casa). E quante volte curiosavo nella “scatola delle gioie” di mia madre, incontrando grandi spille art déco, anelli a fiocco anni Quaranta, lunghe collane in corallo di Sciacca( che solo dopo ho scoperto adornare le statue delle madonne settecentesche nelle chiese) e antiche fibbie realizzate con grandi strass, quelle che brillavano come i diademi delle principesse!

Anna Porcu

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Cammei ce n’erano montati a spilla e ammetto che non li trovavo molto simpatici, mentre infilavo incautamente le mie manine dentro quella “scatola degli ori” mi pungevo regolarmente, reo uno spillo con cammeo wedgwood color verde acqua, complice uno spillo a forma di serpente art déco.

Anna Porcu

Anna Porcu

Ogni primo fine settimana del mese c’era l’appuntamento con il grande mercato dell’antiquariato di Arezzo, che festa per me e miei fratelli! Quante scoperte fra i banchi dell’amica tedesca con la colorata bigiotteria americana anni ‘50, tra i quadri dell’antiquario fiorentino,del collega napoletano con il banco pieno di cammei in conchiglia, esposti fra candelabri e ceramiche.

Anna Porcu

Anna Porcu

Mi sono laureata in storia dell’arte all’ Università di Firenze con tesi finale in Storia del Costume e della Moda sull’ evoluzione della borsa Gucci. Dopo uno stage di sei mesi presso l’archivio storico Gucci a Milano, ho frequentato un master in Marketing culturale alla fine del quale ho effettuato uno stage presso il MFIT (Fashion Institute of Technology Museum) di New York. I miei occhi, la mia mente, la mia fantasia si sono nutriti in quei mesi di tutto ciò che uno scrigno come il museo della moda poteva offrire: gli abiti settecenteschi del reparto di conservazione, la catalogazione delle foto dei grandi fotografi di moda, le esibizioni dei nuovi “talenti” appena usciti dal FIT e il fermento per le vie di NYC.

Anna Porcu

Anna Porcu

Una volta rientrata in Italia ho deciso di seguire le orme di famiglia, specializzandomi però su uno specifico settore, il gioiello. Così nasce “Arte e Preziosi”, un negozio di gioielli d’epoca e di design nel cuore della cittadina rinascimentale di Pienza. Essendomi accorta dopo qualche anno che il gioiello d’epoca e il design altrui non mi completavano abbastanza, ho avvertito la necessità di creare in prima persona, di attualizzare l’antico e sono arrivata finalmente alle mie opere.

Anna Porcu

Anna Porcu

La comunicazione/contaminazione tra passato e presente è una delle alchimie creative concretizzate dalla tua opera?

Da figlia di antiquaria, da studiosa di storia dell’arte, da proprietaria di un negozio di gioielli d’epoca ho visto per anni passare sotto i miei occhi e sotto le mie mani cammei di vario genere,di bella e brutta fattura, in vari materiali e con tante storie dietro.

Anna Porcu

Anna Porcu

Intagli con ritratti di donne, figure romane, putti, scene mitologiche, la maggior parte delle volte si trattava di cammei, ottocenteschi montati come spille da poter indossare anche come collane e di anelli, più raramente  trovavo  bracciali.

Ne ero sempre stata affascinata ma non ero mai riuscita ad indossarli con disinvoltura, talvolta li indossavo attaccati ai cappelli nella foggia di gentiluomo quattrocentesco, ma arriva un momento in cui il cappello lo dovrai pur togliere?!

Anna Porcu

Anna Porcu

Qualche anno fa un’ex fabbrica di mattonelle dei primi anni del ventesimo secolo, acquistata dalla mia famiglia, è diventa la sede di un nuovo esperimento familiare dedito al design e all’antiquariato: le OFFICINE 904, uno spazio creativo – interattivo gestito da mio fratello Paolo, interior designer e dalla sua compagna Silvia, stilista. Le Officine  portano in famiglia borse di design ma soprattutto l’odore della pelle,della ricerca, della sperimentazione.

Nasce così subito dopo l’ idea di unire alla forza della pelle la delicatezza dei cammei, un bracciale in pelle poteva aiutarmi a rendere il cammeo portabile.

Il bracciale doveva avere una linea semplice e piuttosto maschile che contrastasse con il materiale del cammeo, la ricercatezza  e delicatezza del suo intaglio.

Anna Porcu

Anna Porcu

Volevo qualcosa che fosse di carattere, contemporaneo e tradizionale allo stesso tempo, che potesse essere indossato dalla persona romantica, la più eclettica o trendy. Volevo che fossero tutti pezzi unici.

Ho passato mesi a cercare i cammei. Li volevo diversi nei soggetti e materiali: la conchiglia( la più conosciuta) la lava, l’avorio( vintage) il corallo, il turchese e l’ambra.

Sono andata a mercati dell’antiquariato, ho contattato commercianti di gioielli antichi che da anni lavorano con me e mia madre mettendoli alla ricerca, ho consultato libri e ricercato anche direttamente intagliatori. Spesso chi intaglia i vari materiali ha anche prototipi originali.

Anna Porcu at her factory

Anna Porcu at her factory

Ho trovato così anche coloro che su disegno hanno realizzato a mano dei cammei per me, gli stessi che poi hanno pulito ed incastonato in argento gli antichi cammei, mostrando grande maestria ed attenzione.

Un’ anno dopo la creazione del bracciale è arrivata la collana ed infine gli orecchini.

Anna making studies and researches

Anna making studies and researches

Quali sono i progetti inerenti il tuo brand che hai in cantiere?

“Facendo ricerca su antichi gioielli con cammeo mi sono imbattuta in alcuni splendidi esemplari in cui il supporto era un intreccio di capelli, pertanto ho iniziato a pensare a dei modelli di collane e bracciali con cammeo la cui base fosse in pelle intrecciata, anche magari con diversi materiali.

Anna Porcu

Anna Porcu

Attualmente sto sperimentando una serie di collane e bracciali che sono il risultato di intrecci fra catene d’argento e cuoio. Sapevo che il compagno della mia insegnante di equitazione, un giovane domatore di cavalli, aveva una grande passione per gli intrecci, intrecciava cuoio per decorare le sue selle, frustini, ecc. Un giorno mi sono presentata al maneggio con catene d’argento, tronchesine e fili di pelle per le mani e seduti sotto una capanna di legno, con vista sulle campagne di Volterra, abbiamo iniziato insieme  a montare e smontare. Sono lieta di presentare, in anteprima per FBF, questi primi prototipi di collana!”

Anna Porcu

Anna Porcu

www.arteepreziosi.it