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Sophia Wallace

Sophia Wallace

Modern dandy” is the series of photographs made by the New York photographer and director Sophia Wallace depicting the dandy aesthetics and ethic – often misunderstood as superficial – and subverting the paradigm of gender, its conventional limits for giving rise to “a space of creative possibilities” – as the artist asserts – “in ways that reach far beyond the narrow binary constructs of masculine and feminine”. I like to let the artist talk about her work, the smashing exploration she made and its laudable and liberatory purpose: “artists like Oscar Wilde, Charles Baudelaire, H. H. Munro and less recognized women as the painter Romaine Brookes and their cohorts found Dandyism to be a liberatory space not only for appearance, but  more importantly for a life of independence that did not necessarily adhere to a deterministic heterosexual model of marriage and children. Examples of modern dandies include Andy Warhol, Quentin Crisp, Grace Jones, Tilda Swinton and Janelle Monae. My many years focusing on gender, race, and constructions of beauty led me to dandyism as a radical position for art making and social critique. Indeed, dandyism’s subversive aesthetics of beauty disrupts normative gender in fascinating ways. Beauty is defined in almost all contexts as the domain of femininity which is commonly understood as frivolous, weak and passive. The dandy is neither traditionally feminine or masculine. Rather the dandy is an aestheticized androgyny available to men, women and transgender individuals. Herein it lies it’ s power and it’s danger”.

IL MODERNO DANDY VISTO DA SOPHIA WALLACE

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Modern dandy” è la serie di fotografie realizzata dalla fotografa e regista newyorkese Sophia Wallace che ritrae l’ estetica ed etica dandy – sovente fraintesa come superficiale – e sovverte il paradigma del gender, i suoi limiti convenzionali per dar vita a “uno spazio di possibilità creative” – come afferma l’ artista – “in modi che giungono ben oltre gli angusti costrutti binari del maschile e femminile”. Mi piace far parlare l’ artista del suo lavoro, la formidabile esplorazione da lei realizzata e la sua lodevole e liberatoria finalità: “artisti come Oscar Wilde, Charles Baudelaire, H. H. Munro e donne meno note quali la pittrice Romaine Brookes e i loro amici ritenevano che il dandyismo fosse uno spazio liberatorio non solo per l’ apparenza, ma in modo molto più rilevante per una vita di indipendenza che non dovesse necessariamente aderire a un deterministico modello eterosessuale di matrimonio e bambini. Esempi di moderni dandies includono Andy Warhol, Quentin Crisp, Grace Jones, Tilda Swinton e Janelle Monae. I plurimi anni in cui mi sono concentrata sul gender, la razza e le costruzioni della bellezza mi hanno condotto al dandyismo nelle vesti di una posizione radicale per fare arte e critica sociale. Infatti la sovversiva etica del dandyismo arresta il gender regolatorio in affascinanti modi. La bellezza è definita in quasi tutti i contesti come il dominio della femminilità che è comunemente intesa come frivola, debole e passiva. Il dandy non è tradizionalmente femminile o maschile. In questa sede sta che esso è potere ed è pericolo”.

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

www.sophiawallace.com

Torpedo the Ark, philosophy blog by Stephen Alexander featuring me

Torpedo the Ark, philosophy blog by Stephen Alexander featuring me

I recently ran into Stephen Alexander and the philosophy blog he made Torpedo the Ark, that yesterday featured a post about the six reasons why fashion is fabulous and the question of style is philosophically crucial, giving rises to many thoughts (as the notion of fashion as method for consummation of nihilism) and questions – especially the one concerning the superficiality of fashion, as I always believed fashion is a serious, relevant issue, considered the art of geniuses like Mariano Fortuny, Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli, Yves Saint Laurent, Cristobal Balenciaga, Gianni Versace, Alexander Mc Queen who made fashion a work of art, others like Vivienne Westwood, Moschino who criticized and mocked the contemporary times and its pathologies, bringer of a healthy ethic who gave rise to genuine revolutions in the realm of fashion and recently also other ones as the illuminated fashion designer Ilaria Venturini Fendi, creator of ethical fashion brand Carmina Campus promoting the sustainability and the culture of re-use -, focusing on interesting themes as dandyism, queer and camp culture I observe, explore and celebrate and in the end including me, circumstance which amazes, touches and honors me. Here to you the post I am glad to feature and share with you.

Mariano Fortuny

Mariano Fortuny

Six reasons why fashion is fabulous and the question of style is philosophically crucial:

1) Because Professor Teufelsdröckh, despite being a typical German Idealist in many respects, is right to suggest that in the “one pregnant subject of clothes, rightly understood, is included all that men have thought, dreamed, done, and been” [Sartor Resartus].

Madeleine Vionnet

Madeleine Vionnet

2) With its obsessive desire for the New as a value in and of itself, the logic of fashion is the determining principle of modernity. To his credit, Kant, who was often mocked by his friends for his fine silk shirts and  silver-buckled shoes, was one of the first to identify this irrational principle and note that fashion therefore has nothing to do with aesthetic criteria (i.e. it’s not a striving after beauty, but novelty, innovation, and constant change). Designers seek to make their own creations as superfluous as quickly as possible; they don’t seek to improve on anything and there is no progress, purpose, or ultimate goal within the world of fashion (a short skirt is not an advance on a long dress). If it can be said to have any aim at all, it is to be a potentially endless proliferation of forms and colors.

Elsa Schiaparelli wearing the hat she made (1937)

Elsa Schiaparelli wearing the hat she made (1937)

3) It’s true that many philosophers regard fashion as something trivial and beneath their attention. Doubtless this is why the most interesting work written on the subject has tended to come from the pens of our poets and novelists including Baudelaire, Wilde, Mallarmé, Edgar Allan Poe, Proust, and D. H. Lawrence. But there are notable exceptions to this: Nietzsche, Barthes and Baudrillard, for example, all concerned themselves with the language of fashion and the question of style. And they did so because they understood that once the playful and promiscuous indeterminacy of fashion begins to affect the ‘heavy sphere of signs’ then the liquidation of values associated with the order of referential reason is accelerated to a point of rupture. Fashion, in other words, is a method for the consummation of nihilism.

Charles Baudelaire, photo by Félix Nadar

Charles Baudelaire, photo by Félix Nadar

4) Closely associated with fashion is the practice of dandyism: whilst primarily thought of as a late eighteenth and early nineteenth century phenomenon, dandyism can in fact be traced back as an ethos or way of living to the Classical world of ancient Greece, where techniques of the self and arts of existence were accorded singular importance amongst all those who wished to give style to their lives (i.e. that one needful thing which, in all matters, is the essential thing rather than sincerity).

Lord George Bryan Brummell known as "The Beau"

Lord George Bryan Brummel known as “The Beau”

5) The world of fashion also understands and perpetuates ideas of camp and queer. The first of these things, thought of somewhat problematically as a sensibility by Susan Sontag, taught us how to place quotation marks around certain artefacts and actions and thereby magically transform things with previously little or no worth into things with ironic value and perversely sophisticated appeal. Camp thus challenges conventional notions of good taste and high art and also comes to the defence of those forms and, indeed, those individuals, traditionally marginalized and despised.

As for queer, it’s never easy or advisable to try and summarize this notion; it’s a necessarily mobile and ambiguous concept that resists any fixed definition. Indeed, it’s technically impossible to say what queerness ‘is’ as isness is precisely what’s at issue in its rejection of all forms of onto-essentialism: it refers to nothing in particular and demarcates a transpositional positionality in relation to the normative. In other words, queer is a critical movement of resistance at odds with the legitimate and the dominant; it challenges the authority of those who would keep us all on the straight and narrow and wearing sensible shoes.

Nunzia Garoffolo

Nunzia Garoffolo

6) Finally, fashion matters because, without it, figures such as Nunzia Garoffolo would not exist and without women such as this in the world, clothed in the colours of the rainbow, life would be as ugly and as dull as it would be without flowers. We do not need priests all in black, or politicians all in grey. But we do need those individuals who bring a little splendour and gorgeousness into the world, otherwise there is only boredom and uniformity.

 MODA & FILOSOFIA: “PHILOSOPHY ON THE CATWALK” SU THE TORPEDO THE ARK, IL BLOG DI STEPHEN ALEXANDER

Yves Saint Laurent, photo by Richard Avedon

Yves Saint Laurent, photo by Richard Avedon

Mi sono recentemente imbattuta in Stephen Alexander e nel suo blog di filosofia Torpedo the Ark che ieri ha presentato un post sulle sei ragioni per cui la moda è splendida e la questione dello stile è filosoficamente rilevante, dando vita a plurime riflessioni (quali la nozione di moda quale metodo di attuazione del nichilismo) e interrogativi – specialmente quello inerente la superficialità della moda, avendo sempre creduto che la moda sia una cosa seria, importante, considerando  l’ arte di geni quali Mariano Fortuny, Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli, Yves Saint Laurent, Cristobal Balenciaga, Gianni Versace, Alexander Mc Queen che hanno reso la moda un’ opera d’ arte, altri quali Vivienne Westwood, Moschino che hanno criticato e beffeggiato la contemporaneità e le sue patologie, portatori di una salubre etica che ha dato vita ad autentiche rivoluzioni nell’ ambito della moda e recentemente anche altri quali l’  illuminata fashion designer Ilaria Venturini Fendi, creatrice del brand di moda ethical Carmina Campus che promuove la sostenibilità e la cultura del riuso -, affrontando interessanti tematiche quali il dandismo, la cultura camp e queer che osservo, esploro e celebro e alla fine include me, circostanza che mi emoziona, commuove e onora. Eccovi il post che sono lieta di presentare e condividere con voi.

Cristobal Balenciaga

Cristobal Balenciaga

Sei ragioni per cui la moda è fantastica e il problema dello stile è filosoficamente determinante:

Ilaria Venturini Fendi

Ilaria Venturini Fendi

1) Stante il Professore Teufelsdröckh, nonostante sia per molti aspetti un tipico idealista tedesco, é ragionevole suggerire che in “qualsiasi tema significativo di abiti, ragionevolmente inteso, è incluso tutto ciò che gli uomini hanno pensato, sognato, fatto e che sono stati” [Sartor Resartus].

Gianni Versace, photo by Nancy Ellison

Gianni Versace, photo by Nancy Ellison

2) Con il suo ossessivo desiderio di nuovo quale valore in sé e di sé, la logica della moda è il determinante principio di modernità. Per merito suo, Kant, che è stato sovente preso in giro dai suoi amici per le sue raffinate camicie di seta e le scarpe con le fibbie d’ argento, è stato uno dei primi a identificare questo principio irrazionale e notare che la moda non ha pertanto nulla a che fare con il criteri estetici (n.b. non è protesa verso la bellezza, ma la novità, l’ innovazione e il cambiamento costante). I designers cercano di realizzare le proprie creazioni tanto superficialmente quanto più velocemente possibile, non cercano di migliorare qualcosa e non c’è alcun progresso, scopo o fine ultimo all’ interno del mondo della moda ( una gonna corta non è un anticipazione di una gonna lunga). Semmai potrà ritenersi per avere una qualsiasi finalità che dovrà essere una potenziale proliferazione senza fine di forme e colori.

Vivienne Westwood, photo by Juergen Teller

Vivienne Westwood, photo by Juergen Teller

3) É vero che plurimi filosofi guardano la moda come qualcosa di triviale e al di sotto della loro attenzione. Senza dubbio ciò è il motivo per cui la più interessante opera scritta sull’ argomento è spesso provenuta dalle penne dei nostri poeti e scrittori che includono Baudelaire, Wilde, Mallarmé, Edgar Allan Poe, Proust e D. H. Lawrence. Ma ci sono illustri eccezioni a ciò: Nietzsche, Barthes e Baudrillard, per esempio, tutti si interessavano del linguaggio della moda e della questione dello stile. E costoro hanno effettuato ciò avendo compreso che quando la ludica e promiscua indeterminatezza della moda comincia a toccare “la pesante sfera dei segni”,poi la liquidazione di valori associati con l’ ordine della ragione referenziale è accelerata verso un punto di rottura. La moda in altre parole è un metodo di attuazione del nichilismo.

Alexander McQueen

Alexander McQueen

4)Strettamente associate alla moda è la pratica del dandismo: benché primariamente ritenuto fenomeno del tardo diciottesimo secolo e degli inizi del diciannovesimo secolo, il dandismo può infatti essere rimesso a fuoco quale un ethos o modo di vivere del mondo classico dell’ antica Grecia, in cui era data rilevante importanza alle tecniche del sé e arti di esistenza tra tutte quelle cose che gli individui ritenevano di dessero stile alle proprie vite (ossia quella qualsiasi cosa indispensabile che, in tutte le questioni, è la cosa essenziale invece della sincerità).

Oscar Wilde

Oscar Wilde

5) II mondo della moda comprende e perpetua anche idee di camp e queer. La prima di queste cose, ritenuta in qualche misura problematicamente una sensibilità da Susan Sontag, ci ha insegnato il modo in cui porre le virgolette intorno a certi artefatti e azioni e in tal modo trasformare magicamente le cose come prima erano senza alcun significato o valore in cose di valore ironico e dal fascino perversamente sofisticato. Camp pertanto cambia nel nozioni convenzionali di buon gusto e arte di pregio ed giunge anche alla difesa di quelle forme e, realmente, degli individui che tradizionalmente sono marginalizzati e disprezzati.

Moschino

Moschino

Mentre per il queer, non è mai facile o consigliabile provare a sintetizzare questa nozione, essendo un concetto necessariamente mobile e ambiguo che resiste a ogni definizione fissa. È davvero tecnicamente impossibile dire ciò che la queerness ‘sia’ quale “isness” sia precisamente, ciò che è il tema centrale nel suo rifiuto di tutte le forme dell’ essenzialismo ontologico: fa riferimento a niente in particolare e demarca una posizionalità transposizinale in relazione a ciò che è normativo. In altre parole queer é un movimento critico di resistenza in conflitto con ciò che è legittimo e dominante; si muta il potere di quelli che vigilerebbero su tutti noi in modo leale e angusto.

 

6) Infine, la moda è importante, poichè senza di lei, personalità quali Nunzia Garoffolo non esisterebbero e senza donne come lei nel mondo, vestite dei colori dell’ arcobaleno, la vita sarebbe tanto terribile e tanto noiosa come si starebbe se non ci fossero i fiori. Non abbiamo bisogno di preti tutti in nero o politici tutti in grigio. Abbiamo invece bisogno di quegli individui che portano un pò di splendore e bellezza nel mondo, altrimenti esiste soltanto  noia e uniformità.

Nunzia Garoffolo

Nunzia Garoffolo

 

http://torpedotheark.blogspot.co.uk

Aubrey Beardsley collection by Koeniglich Tettau

The German brand of porcelain furnishings Koeniglich Tettau celebrates the genius of Aubrey Beardsley, bright author and celebrated illustrator, a dandy of grotesque, art, fashion and literature icon – who asserted: “I have one aim: the grotesque, if I am not grotesque I am nothing” -, launching a special collection of vases, cups and plates featuring the celebrated illustration he made for the Salome by
Oscar Wilde. A fetish to have or give as a gift for all the ones are devoted to the suggestions of an unforgettable, charming artist.

IL GROTTESCO SU PORCELLANA: LA COLLEZIONE SPECIALE AUBREY BEARDSLEY DI KOENIGLICH TETTAU

Aubrey Beardsley special collection Koeniglich Tettau

Il brand tedesco di arredi in porcellana Koeniglich Tettau celebra il genio di Aubrey Beardsley, brillante scrittore e celebre illustratore, un dandy del grottesco, icona dell’arte, moda e letteratura di ieri e oggi – che affermava: “ho uno scopo: il grottesco, se non sono grottesco non sono niente” -, lanciando una speciale collezione di vasi, tazze e piatti che hanno quale protagonisti le celebre illustrazioni da lui realizzate per la Salomé di Oscar Wilde. Un feticcio da avere o regalare per tutto coloro che sono devoti alle suggestioni di un’indimenticabile, affascinante artista.

Aubrey Beardsley

www.koeniglich-tettau.de

Patrick McDonald

Patrick McDonald, bright, eclectic, charming New York persona of fashion scene, considered as “The dandy” due to his iconic style – he has been a model, assistant buyer for Barney’s European collections, he worked for the brand Fiorucci during Seventies, then for the haute-couture brand Fabrice, columnist for magazines as PAPER, Arude and many other ones, appearing in books as “The Style Makers” by Marcia Sherrill and Carey Adina Karmel(Monacelli Press, 2001, $ 50, 00) and “American Fashion Menswear” by Robert E. Bryan (Assouline, 2009, $ 50,00) – featuring in “Four famous dandies paper dolls”(Paper Press, 2010, $ 12,00), book by the illustrator Jim Howard, including celebrated dandies as Lord George – The Beau – Brummell, Oscar Wilde and the Duke of Windsor tells about himself in the following interview with the marvelous tenderness and smartness of a genuine dandy, precious individual who is a successful evidence of elegance in appearing, being and acting.

What is the core of your aesthetics and ethic, “Less is more”, quotation by the celebrated dandy Beau Brummell to which extent is it close to your thought ?

“I believe in kindness and my good nature makes me sensitive to the gentler side of life and it’s fragile beauty. Tenderness makes me the person that I am.

“Less is More”, works for some but why not “More is Better”, that can work and it does for me most of the time. I am a canvas and I like a lot of paint to complete the picture”!

What do you think about fabulosity – word reminding Michael Alig and the Club Kids – and dandyism as standards evoking elegance, style, uniqueness, freedom and a subversive mood, are they more or less connected between themselves or instead are they far one from the other?

“I do not consider “Fabulosity” a word, I prefer “Marvelous” because it means good or pleasing, splendid or extraordinary. Dandies are a marvel! I find the club scene enchanting and fascinating. Dandyism and the club world can be connected, we are all creative beings and enjoy the art and drama of self presentation”.

What are your forthcoming projects?

“A fantastic Dandy Salon is in the works”!

PATRICK MCDONALD, LE MERAVIGLIE DEL DANDY

Patrick McDonald

Patrick McDonald, brillante, eclettico, affascinante personaggio newyorkese dell’ambiente della moda, considerato “Il dandy” per il suo stile iconico – é stato un modello, assistente buyer per le collezioni europee di Barney’s, ha lavorato per il brand Fiorucci negli anni Settanta, successivamente per il brand di alta moda Fabrice, editorialista per magazine quali PAPER, Arude e molti altri apparendo in libri quali “The Style Makers” di Marcia Sherrill e Carey Adina Karmel(Monacelli Press, 2001, $ 50, 00) ed “American Fashion Menswear” di Robert E. Bryan (Assouline, 2009, $ 50,00) – che è protagonista di “Four famous dandies paper dolls” (Paper Press, 2010, $ 12,00), libro dell’illustratore Jim Howard che include celebri dandy quali Lord George – il Beau – Brummell, Oscar Wilde ed il Duca di Windsor, si racconta nell’intervista che segue con la meravigliosa tenerezza e acume di un autentico dandy, preziosa individualità che è un felice esempio di eleganza nell’apparire, essere e agire.

Qual’é il nucleo della tua estetica ed etica, “Il meno é più” – affermazione del celebre dandy Beau Brummell – in che misura è  vicino al tuo pensiero ?

“Direi che è il mio temperamento mite. Credo nella gentilezza e la mia natura bonaria mi rende sensibile al lato più gentile della vita ed é fragile bellezza. La tenerezza mi rende la persona che sono.

“Il meno è più” funziona per un pò, ma perché non “più é meglio” che può funzionare e fa per me la maggior parte delle volte. Sono una tela e mi piace tanto colore per completare il dipinto”!

“Che ne pensi della favolosità – lemma che ricorda Michael Alig ed i Club Kids – ed il dandismo quali standard che evocano eleganza, stile, unicità, libertà e un mood sovversivo, sono più o meno connessi tra di loro o sono invece lontani l’uno dall’altro”?

“Non considero la “favolosità” una parola, preferisco “meraviglioso”, perché sta a significare buono o piacevole, splendido o straordinario. I dandy sono una meraviglia! Trovo che la scena dei locali notturni sia incantevole e affascinante. Il dandyismo ed il mondo dei locali notturni può essere legato, siamo tutti esseri creativi e apprezziamo l’arte ed il dramma della autorappresentazione”.

Quali sono i tupi progetti futuri?

“C’è un fantastico Dandy Salon tra i lavori in corso d’opera”!

Patrick McDonald

 

Patrick McDonald

Patrick McDonald

Patrick McDonald

Patrick McDonald and Jim Howard

Patrick McDonald