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Quentin Crisp

 

The only thing I can do well, the only thing I know how to do, is be me”. Those words, having an universal value, marking the core of being, of life, an individual path to go under the sign of consciousness, freedom, lightness, considered as absence of weight and kindness as paradigm of humanity, are embodied in  “The last word”, third autobiography of the legendary Quentin Crisp – su Amazon.com -, considered as an icon of gay culture (, a time and a place, the New York City Lower East side he peopled during the Eighties), writer, social observer and actor – who featured in “Orlando” the movie by Sally Potter, playing the queen Elisabeth I.

 

It’ s a book to have for knowing, discovering and appreciating the bright, provocateur, fancy and unforgettable mood, sense of humour and wisdom of an “Englishman in New York”(which is also the title of song Sting dedicated to him once he knew of his story and life experience, he told in the cult book “The naked civil servant”, released during the Seventies).

 

“THE LAST WORD”, L’ AUTOBIOGRAFIA DI QUENTIN CRISP

 

Quentin Crisp, photo courtesy of Crisperanto.org

L’ unica cosa che so far bene, la sola cosa che so come farem è essere me”. Queste parole, che hanno un valore universale, evidenziano il cuore dell’ essere, della vita, un cammino individuale da percorrere all’ insegna di consapevolezza, libertà, leggerezza, intesa come assenza di peso e gentilezza, quale paradigma dell’ umanità, sono racchiuse in “The last word”, terza autobiografia del leggendario Quentin Crisp – disponibile in esclusiva su Amazon.com -, considerata un’ icona della cultura gay (, di un tempo e un luogo, la Lower East Side di New York City da lui popolata negli anni Ottanta), scrittore, opinionista e attore che è stato protagonista di “Orlando”, il film di Sally Potter, vestendo i panni della regina Elisabetta I.

 

 

 

Quentin Crisp

 

http://www.crisperanto.org 

Isabella Blow, photo courtesy of Somerset House

Isabella Blow, photo courtesy of Somerset House

It touched me to read the piece by Andrew O’ Hagan, appeared today on T magazine, the blog by New York Times, announcing the exhibition “Isabella Bow, Fashion Galore!”, organized by the Isabella Blow Foundation in collaboration with the Central Saint Martins which will be held in London at the Somerset House from the 20th November 2013 to 2nd March 2014. The article I am glad to share with you dear FBFers features a private memory of Isabella Blow told by Jeremy Langmead along with precious remarks about the essence of eccentricity, its core, what separates style and uniqueness from fashion, what represents an icon, a dandy and distinguishes it from an aesthete, modern Des Esseintes (leading character of “Against the grain”, the novel by Joris-Karl Huysmans) with more or less successful results in terms of surface(though the surface often justifies and substitutes the lack of contents and ideas). Genuineness in the way of being, thinking, acting and doing. That is the way I remember and celebrate Isabella Blow, a real eccentric, her work, as well as the one made by others legendary eccentrics as Vivienne Westwood, Leigh Bowery, Anna Piaggi, Yves Saint Laurent and Quentin Crisp who gave us a lot in terms of emotions and ideas, ways to look at reality, to be, by considering another side, using another point of view, nullifying the clichés of conventional way of thinking.

The meaning of a true eccentric isn’t in the costume — it’s in the soul.

Jeremy Langmead tells a memorable story about Isabella Blow. “Imagine the office at News International, all the male journalists sitting around in shirt sleeves,” Langmead says. Now the editor in chief of the online men’s wear retailer Mr Porter, Langmead was the editor who hired Isabella Blow as fashion director of the Sunday Times Style Magazine in London in 1997. “In comes Isabella wearing giant mink antlers sticking out from the top of a coat. It was absolutely about who she was in her soul. At lunchtime she would sit among all the printers, eating her roast beef dressed like that, as if it was the most natural thing in the world.”

The outlandish, deeply unusual former assistant at Vogue who became mentor to a generation of fashion designers, editors and photographers, Isabella Blow is the subject of a new exhibition set amid the Neo-Classical splendor of London’s Somerset House. The surroundings are appropriate, for this is not just a show but an acknowledgement of how her sense of style opened the minds of her peers. She is hereby raised into the pantheon, lauded for the very personal vision that once disgusted the establishment.

Blow was eccentric from her top feathers to the paint that adorned her toes. I used to see her at parties sometimes, and she was a fantastically alarming person; when she smiled, throwing her head back, you saw a sneering mouth so red with lipstick that it was like an open wound. She never seemed like just another one of the fashion crowd: she was a visionary who ripened with new ideas every morning, not every season, and was a genuine muse in a world of phonies.

Leigh Bowery, photo by Nick Knight

Leigh Bowery, photo by Nick Knight

Yves Saint Laurent, photo by Richard Avedon

Yves Saint Laurent, photo by Richard Avedon

Quentin Crisp, photo courtesy of  Crisperanto: the Quentin Crisp Archives (crisperanto.org)

Quentin Crisp, photo courtesy of Crisperanto: the Quentin Crisp Archives (crisperanto.org)

True eccentrics — the Isabella Blows, the Vivienne Westwoods, the Anna Piaggis and the Stephen Tennants, as if there could ever be more than one of each — are the kind of people whose entire existence is devoted to individuality and innovation. That’s what makes a real eccentric: they really mean it, and they’re willing to suffer for it. Their social function is to explode our preconceptions about what beauty is and what good taste means. Eccentrics raise the bar on the impossible.

Yet, unfortunately, there are a few too many fake ones out there now. These are the imitators, the publicity scavengers, the ones who think it’s merely about fame or attention. They seem to be working not from a brilliant fund of ideas or from a conviction that their outer selves must be used to express a fascinating inner landscape. On the contrary, they’re just showoffs who dress up for the cameras. For people interested in our contemporary times, this is an important distinction: the true eccentric gives us more mystery, more wonder about being human, a new side to beauty, while the faux-eccentric gives us less of everything.

ECCENTRICITÀ & AUTENTICITÀ COME STILE DI VITA: ISABELLA BLOW

Isabella Blow, photo by Sean Ellis, courtesy of tmagazine.blogs.nytimes.com/

Isabella Blow, photo by Sean Ellis, courtesy of tmagazine.blogs.nytimes.com/

Mi ha emozionato leggere il pezzo di Andrew O’ Hagan, apparso oggi su T magazine, il blog del New York Times che annuncia la mostra “Isabella Bow, Fashion Galore!”, organizzata dalla Isabella Blow Foundation in collaborazione con la Central Saint Martins che si terrà a Londra presso la Somerset House dal 20 novembre 2013 al 2 marzo 2014. L’ articolo che sono lieta di condividere con voi, cari FBFers, ha quale protagonista un ricordo Isabella Blow raccontato Jeremy Langmead unitamente a preziose delucidazioni sull’ essenza dell’ eccentricità, il suo cuore, ciò che separa lo stile e l’ unicità dalla moda, ciò che rappresenta un icona, un dandy e lo distingue da un esteta, dai moderni Des Esseintes ( protagonista di “A ritroso”, il romanzo di Joris-Karl Huysmans) con più o meno felici risultati in termini di superficie (benché la superficie spesso giustifichi e sostituisca la mancanza di contenuti ed idee). Genuinità nell’ essere, pensare, agire e fare. Così mi piace ricordare e celebrare Isabella Blow, una vera eccentrica, il suo lavoro e quello di altri leggendari eccentrici quali Vivienne Westwood, Leigh Bowery, Anna Piaggi, Yves Saint Laurent e Quentin Crisp che ci hanno dato tanto in termini di emozione ed idee, modi di guardare la realtà, di essere, considerando un’ altra dimensione, avvalendosi di un altro punto di vista, vanificando i clichés del pensiero convenzionale.

Il significato di un vero eccentrico non si trova nell’ abito – è nell’ anima.

Jeremy Langmead racconta una memorabile storia su Isabella Blow. “Immagina l’ufficio di News International, tutti i giornalisti uomini che bighellonano in camicia,” Langmead racconta. Adesso l’ editor in chief del rivenditore di abbigliamento uomo Mr Porter, Langmead era l’ editore che ha assunto Isabella Blow come fashion director del Sunday Times Style Magazine a Londra nel 1997. “Entra Isabella che indossa  gigantesche corna di visone che spuntano fuori dalla parte superiore di un cappotto. Assolutamente era tutta una questione di chi ella fosse nella sua anima. All’ ora di pranzo stava seduta in mezzo a tutti i tipografi, a mangiare il suo roast beef condito in quel modo, come se fosse la cosa più naturale al mondo.”

La stravagante, profondamente fuori dal comune ex assistente di Vogue che è diventata il mentore di una generazione di fashion designers, editori e fotografi, Isabella Blow è il soggetto di una nuova mostra allestita tra lo splendore neoclassico della Somerset House di Londra. Gli ambienti sono appropriati, per ciò che non è soltanto una mostra, ma un riconoscimento di come il suo senso di stile abbia aperto le menti dei suoi pari. È con questo elevata all’ interno del pantheon, lodata per la sua personale visione che una volta disgustava l’ establishment.

La Blow era una eccentrica dalla cima delle sue piume al colore che adornava le dita dei piedi.  Ero solito incontrarla alle feste qualche volta ed era una persona fantasticamente allarmante, quando sorrideva, sbattendo indietro la testa, vedevi una bocca beffarda talmente rossa di rossetto che sembrava una ferita aperta. Non era mai simile a nessun altro della gente della moda: era una visionaria che maturava nuove idee ogni giorno, non ogni stagione, ed era una musa vera in un mondo di falsi.

Vivienne Westwood, photo courtesy viviennewestwood.co.uk

Vivienne Westwood, photo courtesy viviennewestwood.co.uk

Anna Piaggi, photo by N

Anna Piaggi, photo by N

I veri eccentrici — le Isabella Blow, le Vivienne Westwood, le Anna Piaggi e gli Stephen Tennant, come se ci potesse mai essere più di uno di loro – sono il tipo di persone la cui intera esistenza è dedicata all’ individualità e all’ innovazione. Questo è ciò che rende tale un vero eccentrico: essi intendono davvero ciò e sono disposti a soffrire per questo. La loro funzione sociale è distruggere i nostri preconcetti su ciò che la bellezza sia e su ciò che si intenda per buon gusto. Gli eccentrici alzano il tiro sull’ impossibile.

Finora, sfortunatamente, ce ne è qualcuno, troppi i finti che sono adesso là fuori. Questi sono gli imitatori, i predatori di pubblicità, quelli che pensano che sia meramente una questione di fama o attenzione. Sembrano intenti a operare non partendo da un brillante deposito di idee o dalla convinzione che la loro esteriorità debba essere usata per esprimere un affascinante panorama interiore. Al contrario sono soltanto gente che si esibisce, si veste per esporsi dinanzi ai flash delle macchine fotografiche. Per la gente interessata alla nostra contemporaneità, questo è un importante tratto distintivo: il vero eccentrico ci regala più mistero, più meraviglia riguardo all’ essere umano, una nuova dimensione di bellezza, mentre i finti eccentrici ci regalano meno di tutto.”

http://tmagazine.blogs.nytimes.com

http://www.somersethouse.org.uk

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Modern dandy” is the series of photographs made by the New York photographer and director Sophia Wallace depicting the dandy aesthetics and ethic – often misunderstood as superficial – and subverting the paradigm of gender, its conventional limits for giving rise to “a space of creative possibilities” – as the artist asserts – “in ways that reach far beyond the narrow binary constructs of masculine and feminine”. I like to let the artist talk about her work, the smashing exploration she made and its laudable and liberatory purpose: “artists like Oscar Wilde, Charles Baudelaire, H. H. Munro and less recognized women as the painter Romaine Brookes and their cohorts found Dandyism to be a liberatory space not only for appearance, but  more importantly for a life of independence that did not necessarily adhere to a deterministic heterosexual model of marriage and children. Examples of modern dandies include Andy Warhol, Quentin Crisp, Grace Jones, Tilda Swinton and Janelle Monae. My many years focusing on gender, race, and constructions of beauty led me to dandyism as a radical position for art making and social critique. Indeed, dandyism’s subversive aesthetics of beauty disrupts normative gender in fascinating ways. Beauty is defined in almost all contexts as the domain of femininity which is commonly understood as frivolous, weak and passive. The dandy is neither traditionally feminine or masculine. Rather the dandy is an aestheticized androgyny available to men, women and transgender individuals. Herein it lies it’ s power and it’s danger”.

IL MODERNO DANDY VISTO DA SOPHIA WALLACE

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Modern dandy” è la serie di fotografie realizzata dalla fotografa e regista newyorkese Sophia Wallace che ritrae l’ estetica ed etica dandy – sovente fraintesa come superficiale – e sovverte il paradigma del gender, i suoi limiti convenzionali per dar vita a “uno spazio di possibilità creative” – come afferma l’ artista – “in modi che giungono ben oltre gli angusti costrutti binari del maschile e femminile”. Mi piace far parlare l’ artista del suo lavoro, la formidabile esplorazione da lei realizzata e la sua lodevole e liberatoria finalità: “artisti come Oscar Wilde, Charles Baudelaire, H. H. Munro e donne meno note quali la pittrice Romaine Brookes e i loro amici ritenevano che il dandyismo fosse uno spazio liberatorio non solo per l’ apparenza, ma in modo molto più rilevante per una vita di indipendenza che non dovesse necessariamente aderire a un deterministico modello eterosessuale di matrimonio e bambini. Esempi di moderni dandies includono Andy Warhol, Quentin Crisp, Grace Jones, Tilda Swinton e Janelle Monae. I plurimi anni in cui mi sono concentrata sul gender, la razza e le costruzioni della bellezza mi hanno condotto al dandyismo nelle vesti di una posizione radicale per fare arte e critica sociale. Infatti la sovversiva etica del dandyismo arresta il gender regolatorio in affascinanti modi. La bellezza è definita in quasi tutti i contesti come il dominio della femminilità che è comunemente intesa come frivola, debole e passiva. Il dandy non è tradizionalmente femminile o maschile. In questa sede sta che esso è potere ed è pericolo”.

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

Sophia Wallace

www.sophiawallace.com

Quentin Crisp, courtesy of Quentin Crisp archives

Quentin Crisp, photo courtesy of  Crisperanto: the Quentin Crisp Archives (crisperanto.org)

 

It will be screened on 15th August 2013, at 7:00 pm, at the New York Museum of Art and Design the documentary “An evening with Quentin Crisp & Penny Arcade”, a smashing film depicting the art and wisdom of Quentin Crisp, an Englishman in New York and  reminding me the song by Sting dedicated to the artist. A story under the sign of romanticism, power of ideas, dandyism and art. The film is part of a wider project, “The Lower East Side Biography Project”, created in 1999 by the vibrant performance artist Penny Arcade and video producer Steve Zehentner as a biography series and oral history archive in order to ensure future generations have access to the mad souls of invention and rebellion that built the New York Lower East Side’s international reputation, area considered as an incubator for authenticity and iconoclasm in art, culture and politics. A not to be missed  – free – event to enjoy and know more and better about an iconic artist.

UN INGLESE A NEW YORK: “AN EVENING WITH QUENTIN CRISP & PENNY ARCADE”, UNA PELLICOLA CONTRO L’ AMNESIA CULTURALE

Serl-portrait by Quentin Crisp, courtesy of Quentin Crisp archives

Self-portrait by Quentin Crisp, courtesy of Crisperanto: the Quentin Crisp Archives (crisperanto.org)

 

Sarà proiettato il 15agosto 2013, alle ore 19:00, presso il Museum of Art and Design di New York il documentario “An evening with Quentin Crisp & Penny Arcade”, una formidabile pellicola che ritrae l’ arte e la saggezza di Quentin Crisp, un Englishman in New York e mi ricorda la canzone di Sting dedicata all’ artista. Una storia all’ insegna di romanticismo, potere delle idee, dandismo e arte. La pellicola è parte di un progetto più ampio, “The Lower East Side Biography Project”, creato nel 1999 dalla vibrante performance artist Penny Arcade e dal video producer Steve Zehentner quale serie di biografie e archivio storico orale al fine di consentire alle future generazioni di accedere alle anime gravide di quell’  estro e ribellione che ha costruito la reputazione internazionale della Lower East Side di New York, area considerata un incubatore dell’ autenticità e iconoclastia nell’ arte, cultura e politica. Un evento – gratuito – imperdibile  per apprezzare e conoscere di più e meglio un iconico artista.

www.madmuseum.org/

www.stevezehentner.com/lower-east-side-biography-project

Taylor Mead

Taylor Mead

The legendary New York performer artist Penny Arcade and Steve Zehentner will present today in New York City at the CUNY Graduate Center James Gallery at 6:30 pm the oral history video project The Lower East Side Biography Project “Stemming The Tide of Cultural Amnesia” celebrating 13th years of continuous broadcasting in NYC, featuring 90 minutes of  fascinating 4 minute video clips of the very diverse people we have been interviewing about art, life and personal authenticity for past 13 years including also the mini biographies of personas as Betty Dodson, Bina Sharif, Tom O’Horgan, John Vaccaro, Jack Waters, Taylor Mead, Richard Foreman, Bruce Benderson, Quentin Crisp, as well as the performance footage of Patti Smith at Gregory Corso’s Memorial. A not to me missed happening, unique tapestry of art, individuality and underground.

LA CELEBRAZIONE DEL LOWER EAST SIDE BIOGRAPHY PROJECT ALLA JAMES GALLERY DEL CUNY GRADUATE CENTER DI NEW YORK 

La leggendaria performer artist newyorkese Penny Arcade e Steve Zehentner presenteranno oggi a New York City presso la James Gallery del CUNY Graduate Center alle ore 18:30 il progetto video di storia orale The Lower East Side Biography Project “Stemming The Tide of Cultural Amnesia” celebrando il 13° anno di continua trasmissione in televisione a NYC, di cui saranno protagonisti  90 minuti di affascinanti video di 4 quattro minuti dei diversi personaggi che sono stati intervistati su arte, vita e personale autenticità durante i passati  13 anni che includono anche le mini biografie di personaggi quali Betty Dodson, Bina Sharif, Tom O’Horgan, John Vaccaro, Jack Waters, Taylor Mead, Richard ForemanBruce Benderson, Quentin Crisp, come anche il filmato dell’ esibizione di Patti Smith alla Commemorazione di Gregory Corso. Un evento imperdibile, affresco unico di arte, individualismo e underground.

www.gc.cuny.edu

www.stevezehentner.com/lower-east-side-biography-project

Betty Dodson

Betty Dodson

It will be feature on 9th January 2013, from 11:00 to 11:30 pm in TV on Manhattan Time Warner Channel 34, RCN 82, FIOS 33 and available in streaming live on the internet at MNN Channel One the Betty Dodson Biography, documentary produced by the Lower East Side Biography (LES) Project – wonderful multimedia project, including a television biography series and a video oral history archive, created by the legendary artist Penny Arcade and Steve Zehentner to ensure that future generations have access to the mad souls of invention that built this New York City neighborhood’s reputation as an incubator for authenticity, rebellion and iconoclasm. The project seeks to stem the tide of cultural amnesia by bridging the cultural gap between long time residents of New York’s Lower East Side and newcomers to the rapidly gentrifying neighborhood and includes personas as Taylor Mead, Quentin Crisp, Chi Chi Valente, Penny Arcade and many others – which tells about the story of a sex educator, author and artist. Betty Dodson, held the first one-woman show of erotic art at the Wickersham Gallery in New York City in 1968. Then she left the art world to teach sex to women. She is widely known as a pioneer in women’s sexual liberation, having sold more than 1 million copies of her first book, “Sex for One” (Three Rivers Press, 15,00 $). Much of her fame has come from her work advocating masturbation, but conducting workshops for more than 30 years in which groups of about 10 or more women (and at least once a group of men) talk, explore their own bodies, and masturbate together. A not to be missed event to know and appreciate a brilliant mind, reflect and hopefully to get more consciousness about sex and sexuality under the sign of  freedom and spontaneity.

LIBERAZIONE SESSUALE DELLE DONNE & ARTE: LA BETTY DODSON BIOGRAPHY IN TELEVISIONE

Il 9 gennaio 2013, dalle 23:00 alle ore 23:30 apparirà in televisione sul Manhattan Time Warner Channel 34, RCN 82, FIOS 33 e sarà disponibile in streaming, in diretta via internet in MNN Channel One la Betty Dodson Biography, documentario prodotto dal Lower East Side Biography (LES) Project – meraviglioso progetto multimediale che include una serie di biografie per la televisione e un archivio storico orale in video, creato dalla leggendaria artista Penny Arcade e Steve Zehentner per assicurare che le generazioni future abbiano accesso alle folli menti    ingegnose che hanno costruito la reputazione di questo quartiere di New York City quale incubatore di autenticità, ribellione e iconoclastia. Il progetto cerca di arginare l’ ondata di amnesia culturale, colmando il gap culturale tra i residenti da lungo tempo nella Lower East Side di New York e i nuovi arrivati nel quartiere che si è rapidamente imborghesito e include le testimonianze di personaggi quali Taylor Mead, Quentin Crisp, Chi Chi Valente, Penny Arcade e molti altri – che racconta la storia di una educatrice sessuale, scrittrice e artista. Betty Dodson ha tenuto il primo one-woman show di arte erotica presso la Wickersham Gallery a New York City nel 1968. Successivamente ha abbandonato l’ arte per insegnare sesso alle donne. È ampiamente riconosciuta come la pioniera della liberazione sessuale delle donne, avendo venduto più di 1 milione di copie per il suo primo libro “Sex for One”(Three Rivers Press, 15,00 $). Gran parte della sua fama è derivata dal suo lavoro di promozione della masturbazione e conduzione di workshops per più di 30 anni in cui gruppi di circa 10 donne (e quantomeno una volta un gruppo di uomini) parlano, esplorano i loro corpi e si masturbano insieme. Un evento imperdibile per conoscere e apprezzare una brillante mente, riflettere e sperabilmente avere più consapevolezza del sesso e della sessualità all’ insegna di  libertà e spontaneità.

Jackie by Betty Dodson

Jackie by Betty Dodson

Friends by Betty Dodson

Friends by Betty Dodson

www.stevezehentner.com/lower-east-side-biography-project

http://dodsonandross.com